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这种濒危动物以气味作武器,能将狮子吓跑,面对雕鸮却束手无策

   日期:2020-01-15 00:00:05     浏览:1    评论:0    

在自然界生存,每一种动物都有自己的生存之道,有的以锋利的爪子与牙齿作为武器,有的以庞大的体型称霸一方,令人奇怪的是,有一种动物却是以气味作为武器。

这种动物就是臭鼬,是鼬科臭鼬属动物,与黄鼠狼一样,都能释放出难闻的臭味。掠食动物对它敬而远之,凶猛的猫科动物对它不屑一顾,但却有很多人把它当宠物,身价还不低。将一个会释放臭味的家伙带在身边,也不怕被熏晕?

01穿一身黑白“毛衣”,尾巴像大刷子,喜欢在大石头下筑窝

先来看一看,臭鼬到底是个什么样的动物。体型不大,但是身体长得比较粗壮,体长61-68厘米,尾长22.5-25厘米,后足6.5-9厘米。

至于它的体重,年龄与脂肪,都是影响体重的重要因素,通常在1.4-6.6千克之间。

穿着一身醒目漂亮的黑白“毛衣”,色彩泾渭分明,黑色的毛发上,有两条宽阔的白色背纹,从颈背一直延伸到尾部。

脑袋小,眼睛也小,亮黑色的额头上,有一狭长白纹横在双眼间。最有趣的就是它的尾巴了,长有浓密又蓬松的皮毛,还翘起来,好像一把毛刷子。

臭鼬的分布较为广泛,从加拿大南部横贯整个美国,直到墨西哥北部,都有它的踪迹。对栖息地的环境要求不高,从草原到荒漠,从平原耕地到山地沟谷,都能生活。

在吃的方面,臭鼬比较随意,不挑食。秋、冬季以野果、小型哺乳类及谷物为食,而春、夏季多以昆虫和谷物等为主,偶吃小鸟、鸟卵、蛇、蛙等。

如果你跟在臭鼬身后溜达,会发现它们的觅食行为相当高效,仿佛在任意一个角落都可以找到口粮。

但对于自己的窝,臭鼬还是有所偏爱的地方,最喜欢在大石头下筑窝,挖洞而居,也许是因为背靠大石头,比较有安全感?

臭鼬比较随和比较懒惰,有时候不愿自己动手筑窝,就会寻找狐狸窝或者其他动物废弃的洞穴,当做自己的窝来住。

02遇到天敌就跺脚警告,不得已才使用秘密武器

臭鼬的视力很差,隔着几米远,就分不清对面有什么东西了。主要靠听觉和极度灵敏的嗅觉,来感知周围的环境。

性格比较柔顺随和,一般不会主动挑事端,经常是一副人畜无害的样子,在四处溜达觅食。遇到侵略者,感知到危险时,会做出一些警告动作,直视对方、跺脚、弓起背部、竖起炸毛的大尾巴……

轻易不会使用自己的秘密武器,但是如果对方不识好歹,还是执迷不悟想要靠近臭鼬,或想伤害它。臭鼬就不会客气了,转过身对准敌人,挤压尾巴下的臭腺,从肛门排放出两股黄色臭液。

这东西能喷数米远,不仅臭,还具有攻击性,臭味强烈经久不散,隔着800米远都能闻到,会令敌人出现窒息;如果沾到眼睛会产生剧痛和灼热感,还会出现短暂性失明,实在是一个很糟糕的体验。

臭鼬喷射的液体来自于尾巴下面两个山核桃大小的臭腺,能够独立旋转、精确地锁定目标,加上肌肉提供喷射力量,几乎没有谁敢去招惹臭鼬。

以奇臭无比的气味,作为武器,不费吹灰之力将敌人吓退,或者熏晕。拥有这一“化学武器”的,除了臭鼬,还有黄鼠狼。

臭鼬轻易不会释放臭气,不是为了端起架子“高手不轻易出招”,而是因为臭鼬体内储藏的臭腺液体有限(约15毫升液体)、合成也并不容易,因此绝大部分情况下它根本不想喷射,只是虚张声势地吓唬一下,不得已的情况下才会喷射。

03以气味当防卫武器,把美洲狮吓跑,面对雕鸮却束手无策

因为臭鼬放屁实在太臭了,自然界的动物没有谁忍受得了,猎食动物轻易不敢靠近臭鼬。在美洲,连美洲豹、美洲狮、美洲野猫等等顶级猫科动物,都会避开臭鼬。

臭鼬释放出的臭味,不仅吓跑了其他动物,人也怕闻到那种令人窒息的臭。到底是什么物质,竟如此厉害?

臭鼬的臭气里最突出的是一种叫做硫醇的硫化物,类似添加到天然气和丙烷气体里的化学物质。

洪堡州立大学化学教授伍德博士说:“我们的鼻子可以觉察到含量极低的硫化物,能达到十亿分之一体积的级别,必须远离那些氧含量极低的区域,否则就会窒息的。”

可见,臭鼬的“化学武器”有多令人抓狂,在北美洲曾有一位动物研究员记录下一幕,一头年轻的美洲狮,饥饿难耐,正想捕获一只臭鼬。臭鼬见到美洲狮气势汹汹,被吓坏了,条件反射转过身去,对着美洲狮就喷出臭味。那实在太臭了,美洲狮掉头向别处跑开。

但臭鼬也并非就无敌了,虽然能将狮子吓跑,但是面对雕鸮、长耳鸮、红尾鵟等猛禽,却束手无策!因为这些猛禽没有嗅觉,臭鼬再臭,它们也闻不到。

雕鸮捕猎臭鼬时,从空中俯冲、扑击,干脆利索捕猎到臭鼬,曾经有人在一美洲雕鸮的巢穴李发现50多只臭鼬。面对闻不到任何气味的雕鸮,臭鼬真是一点办法也没有,只能倒大霉了。

04把臭鼬当宠物,会被它的臭味熏晕吗?

尽管臭鼬很臭,可还是有很多人,喜欢它萌萌的外表,漂亮的皮毛,以及温顺的性格,所以将臭鼬当宠物来养,就不怕被臭鼬熏晕了?

在北美地区,驯养臭鼬当宠物,还挺流行的。臭鼬本来就不会轻易“放屁”释放出臭气,只要在臭鼬小时候训练得当,一般情况下它们就不会释放出令人抓狂的臭味。

臭鼬仍然具备以臭味驱敌的本能,为了永绝后患,有的人会通过手术切除它们的臭腺。如此一来,臭鼬再不会释放臭气,可以当好一个合格的宠物了。

你还别说,在自然界臭鼬混得开,到了宠物界是人见人爱的时尚新宠,身价还挺高的。据了解一只臭鼬价格最高可达2400美元,大约是16000多元人民币。

没想到以气味当防御武器的臭鼬,竟会被当成宠物来养,就像养狗狗一样。臭鼬也很乖巧、干净,会与主人逗趣,蜷缩在主人的肩膀,也会与主人一起出去散步。

在自然界没有谁愿意靠近它,在宠物界又十分得宠,但臭鼬还是被列入濒危物种的红色名录。

雪灵谷动物实验室/出品

参考资料:《科学通报》、《人与自然》、生活科学网

 
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